Prévisions de la scintillation pour fins d'observations astronomiques

Au sujet de la scintillation

L'observation des planètes, des nébuleuses planétaires ou de tout autre objet céleste offrant des détails à forts grossissements requiert d'excellentes conditions de scintillation. La scintillation est le terme utilisé en astronomie pour qualifier l’état de la turbulence atmosphérique. Il ne faut pas confondre la scintillation avec la transparence du ciel qui qualifie plutôt sa noirceur. Lorsqu’on observe les planètes, il faut utiliser de forts grossissements pour voir d'infimes détails, mais, la plupart du temps, nous sommes limités par la turbulence provenant de nos télescopes (scintillation locale) et/ou de l’atmosphère. Lors d’une nuit avec des conditions de scintillation défavorables, il n’est possible de voir que deux des bandes équatoriales de Jupiter. Nous pouvons difficilement utiliser des grossissements au-delà de 100-150x. En comparaison, lors des nuits offrant d'excellentes conditions de scintillation, nous pouvons utiliser de forts grossissements et apercevoir plusieurs bandes, festons, taches blanches ainsi que des détails de la tache rouge de Jupiter. Lors de ces nuits exceptionnelles, un télescope de bonne qualité pourrait même montrer des détails du satellite Ganymède de Jupiter. C’est ainsi que nous recherchons des nuits pour tirer profit au maximum de nos télescopes. Cela correspond à des grossissements jusqu’à 50X par pouce de diamètre d’ouverture du télescope, ce qui représente un grossissement de 500x pour un télescope de qualité de 10 pouces (25 cm) de diamètre.

Modèle régional

Modèle régional, prévision de scintillation au zénith pour l’Amérique du Nord
La mise à jour des prévisions d'images est faite deux fois par jour soit à 5:00 et 17:00 UTC

05 UTC (Heure de mise à jour de la prévision)
17 UTC (Heure de mise à jour de la prévision)

Pour plus de d'information au sujet de la scintillation, veuillez lire ce qui suit.

Les astronomes, amateurs expérimentés ou professionnels, évaluent la scintillation avec une échelle de 1 à 10. À l’aide de leur télescope, ils mesurent ou estiment le diamètre des étoiles qui varie entre 5 et 8 secondes d’arc, lors de mauvaises conditions de scintillation, et qui varie entre moins de 0,2 à 0,5 seconde d’arc lors d'excellentes conditions. Les astronomes amateurs peuvent aussi utiliser une méthode qualitative pour mesurer la scintillation. Ils visent une étoile près du zénith de magnitude 2 à 3 à plus de 30-40X par pouce du diamètre d’ouverture du télescope (soit 300-400x pour un télescope de 10 pouces de diamètre) puis visualisent le patron de diffraction de l’étoile et estiment la scintillation avec une échelle de 1 à 5.

Diffraction de l’étoile

La scintillation peut-être estimée à partir d’un télescope amateur selon le degré d’altération de la figure de diffraction d’une étoile
Catégories Scintillation en secondes d'arc
V Image parfaite et immobile
IV Légères ondulations parcourant les anneaux de diffraction
III Déformations du disque central; anneaux interrompus
II Remous importants du disque central; anneaux évanescents ou absents
I Bouillonnement de l’image tendant vers l’aspect planétaire

Cette méthode de mesure de la scintillation est problématique à cause du diamètre du télescope. La tache de diffraction d’une étoile dans un télescope de 10 cm est deux fois plus grosse que celle d’un instrument optique de 20 cm. La sensibilité à la scintillation est plus grande pour un télescope de grande ouverture. Par exemple, si le propriétaire d’un télescope de 15 cm estime une scintillation de 4/5, la scintillation sera de 3/5 pour un télescope de 25-35 cm d’ouverture. Il est impératif de tenir compte de cette limite. La prévision de la scintillation est calibrée grâce à une étude faite à partir de télescopes de 28 et 35 cm de diamètre, soit des diamètres représentatifs d’instruments modernes d'astronomes amateurs. Les astronomes amateurs possédant un télescope de plus petit diamètre estimeront possiblement ces prévisions comme étant légèrement pessimistes, mais vous pouvez ajuster l’index de couleurs à vos observations. Les astronomes amateurs qui possèdent un télescope de 20-50 cm de diamètre devraient trouver ces prévisions utiles. Par contre, les zones de scintillation prévues de 5/5 devraient correspondre aux meilleures conditions d’observations planétaires pour tous les télescopes.

D'une façon plus objective, on peut associer une scintillation en secondes d'arc pour chacune des catégories
Catégories Scintillation en secondes d'arc
V < 0.4"
IV ~ 0.4-0.9"
III ~ 1.0-2.0"
II ~ 3.0-4."
I > 4"

Ce produit fournit des informations aux astronomes amateurs et professionnels au sujet des conditions possibles de la scintillation pour les 48 prochaines heures. Les images de prévisions de la scintillation sont produites pour l’Amérique du Nord. Le cisaillement pondéré du vent, le flux de la quantité de mouvement de la couche limite et la tendance de la température de surface sont les éléments utilisés pour produire cette première tentative de prévisions de la scintillation. Il se peut que ces prévisions ne soient pas tout à fait au point en montagnes, quoique la topographie soit partie intégrante des éléments de calculs. La qualité de la scintillation est représentée par un code de 5 couleurs. Le bleu foncé indique les meilleures conditions de scintillation et le gris indique les pires conditions. La couleur blanche représente les zones où le modèle météorologique prévoit des nuages.

Cette table décrit les catégories et couleurs associées à la scintillation des étoiles (seeing)
Catégories Couleur Conditions de la scintillation
1. 1/5 gris très mauvaise scintillation
2. 2/5 turquoise mauvaise scintillation
3. 3/5 bleu ciel scintillation moyenne
4. 4/5 bleu vif bonne scintillation
5. 5/5 bleu foncé excellente scintillation
6. blanc ciel nuageux ciel

Les images sont produites deux fois par jour, vers 16:30 UTC et 05:30 UTC (temps universel coordonné). Pour convertir l'heure UTC en heure locale, vous devez tenir compte du décalage entre votre fuseau horaire et celui de Greenwich et tenir compte de l'heure avancée d'été s'il y a lieu. Ainsi,

Ce que nous faisons

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